美國 四重法律機制保障捐贈人利益
來源:法制日報 更新時間:2012-04-14

 四川省汶川大地震發生之后,中央及地方及時展開救援活動,但是受難人數之多仍令我們心痛。令人欣慰的是,來自國內外的愛心人士慷慨解囊,捐款捐物,正在匯成一股巨大的慈善洪流。希望這股愛的力量所匯聚的慈善洪流,能夠健康成長,源遠流長。
 
 


  中國是一個自然災害多發國,災前的預防和培訓尤顯重要。我國慈善事業發展也處在發育和發展之際,如何構建一套適合我國慈善事業發展的法律體制,凸顯關鍵。美、英兩國災前培訓和慈善事業的發展在當代世界具有很強的代表性。為此,本版專門組織了一組稿件,介紹頗具特色的美國社區救災反應隊和英、美兩國是如何監管慈善組織,以保障捐款人利益的,相信對我們會有所啟迪。

  美國 四重法律機制保障捐贈人利益

  美國是慈善事業最發達的國家之一。在這背后,有著四重相輔相成的法律機制相互支撐,從而保障捐款人及公眾的利益,使捐贈人捐得放心,也使真正需要的被捐贈人最終能獲得救助

  彭中禮

  美國不僅是世界上經濟最發達的國家,同時也是慈善事業最發達的國家,美國13歲以上人口中的50%每周平均志愿服務4個小時;75%的美國人為慈善事業捐款,每個家庭年均捐款約為1000多美元。從志愿者占總人口比例和慈善捐贈的規模來看,美國無疑是世界上的慈善大國。如麥當勞創始人的夫人死后捐獻了自己的全部財產,世界首富比爾·蓋茨夫婦也一再表示死后將把400億美元全部捐獻給社會。

  美國是如何做到使愛心人士樂于捐贈而且安心捐贈的呢?美國慈善業以其活力、多樣性、經濟實力和成長速度而格外引人注目,一個影響慈善業發展的更重要的因素是,美國有一個對慈善部門發展有利的法律環境,是完善的法律機制讓美國人得到了奉獻愛心后的道德感升華。作為世界上的慈善大國的美國,它有四重法律體制保障愛心人士可以順心、舒心和安心地捐贈。

  免稅政策鼓勵捐贈成習慣

  早在1917年,美國政府就出臺了免稅政策鼓勵捐贈。它一方面鼓勵富豪捐贈,成立慈善基金會從事公益服務;另一方面也鼓勵不是很富有的人拿出一部分錢來捐贈,以減免自己的所得稅。這一政策長期不變,捐贈就逐漸變成了一種社會習慣和普遍現象。

  這導致美國人的捐獻像是在進行一場“冠軍賽”,20世紀80年代,美國商業大亨郎埃圳(EugeneLang)捐了3000萬美元;90年代,有線新聞網總裁特納捐給聯合國10億美元,而他總共才有30億美元資產。在20世紀結束前,美國捐款冠軍是微軟總裁蓋茨,他曾一次捐贈20億美元;最近又有報道股神巴菲特的捐款超過400億美元。

  值得一提的是,在美國,愛心人士是廣受別人的尊重的,因此,相關部門在捐贈行為面前總是“綠燈”放行。

  首席檢察官監管善款

  鑒于慈善組織是為了不特定人的利益而組建的,如果慈善組織有違法行為,一般的社會公眾會因為訴訟資格受到限制而無法起訴,所以在美國大多數州,首席檢察官有權監督和管理慈善機構,對其活動進行規范,而慈善組織必須經常性的報告其業務活動和財務狀況。

  例如,加利福尼亞首席檢察官對慈善機構具有廣泛的監督權,包括調查權、訴訟權和其它法律賦予的監督權力。同時,慈善機構的管理層對慈善機構負有管理責任,若董事不能履行其責任,州首席檢察官有權迫使該董事賠償損失。

  此外,美國國內的稅務局可以通過慈善組織提供的年度報告信息,通過審計慈善機構的財務和經營狀況,以及通過評估,給違規慈善機構的處罰和罰金等三種方式進行監督。

  自我監督管理體制樹形象

  慈善組織設立董事會,負責政策的決定和監督。同時還設立執行官具體執行董事會的決議,并受董事會的監督。董事會通過采取定期評估執行官的工作績效,考察執行官的工作方向是否與組織的使命相悖,特別是對組織的財務運作進行嚴格監督。

  美國還建立了非營利的行業監督體制,用于交流信息、組織會議、研究公共政策、增進非營利組織的公開性和透明度,以保證其健康發展。

  如始創于1918年的美國民間評估機構慈善信息局,對全國公眾籌款的慈善組織進行評估,形成評估結果公諸于眾,在美國具有非常高的權威性。這成了美國公眾決定向哪個慈善組織捐款的主要依據之一。

  信息披露制度促監督

  美國通過慈善組織每年在國內稅務局填寫的各種制表,將各慈善組織的日常活動、財務支配等信息登記在案,供大眾查閱,人們可以隨時了解慈善組織機構資金的花費和使用去向。

  在西方的其它國家,如英國、德國、瑞士等,也有一系列的法律制度,構筑了捐贈的法治保障體系,使得捐助人能夠順心、舒心而又安心地捐贈。特別是各個國家都有捐款信息披露制度,保證公眾能夠隨時了解捐款的去向和所用何方。

  由于慈善組織具有社會公益性及其財產捐助性的特點,社會公眾往往需要對慈善組織的具體活動取得一定的了解,從而基于對該組織的信任進行慈善捐款等活動。

  因而,如何建立并保持慈善組織的社會公信力成了慈善組織監督的一個重要環節。各國均建立起慈善組織的信息公開制度。信息公開制度的建立已成為當代各國捐款法制現代化的特色和趨勢。如德國巴伐利亞財團法也就財團法人的準入信息及日常活動信息向社會公眾進行公布。針對慈善組織的法律監督,將其相關信息在社會公眾中進行披露,顯然可以通過增強慈善組織的透明度,實現對慈善組織法律監督的低成本和高效率。通過這些制度的保障,人們的熱情和愛心才算得到了特別充分的尊重,從而建立起更加友好、信任的和諧社會關系。

  有人說,道德是法律的重要淵源,法律為道德提供堅實的后盾和基礎。雖然道德規則或傳統不能通過有意識的選擇或制定而廢止或改變,但法律的制定或廢止卻可能是某些道德標準或某些道德傳統改變或衰敗的原因之一。

  在某種條件下,通過法律機制的有效保障,還可以加深和強化人們的道德感。賑災是公民資源選擇的行為,是強烈的道德感支撐的意思自由之舉,也是善良風俗理念的現實表達。法律作為管理人類行為事業的規則,應該有利于人們道德感的理性表達和合理表現。

  讓捐贈制度系統化、法制化,既是對捐贈這一與人類的道德感相適應的行為的肯定與保障,也是讓捐贈人更為順心、舒心和安心的根本保障所在。

  (作者單位:中共湖南省委黨校法學部)



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