英美大學校園門戶網站建設的特點及啟示
來源:科學新聞 更新時間:2012-04-14

  作為人類社會發展歷程中新近兩次信息革命的主要載體,電子計算機和現代通信技術對于延伸和發展人類的思維和語言發揮了重大的作用。20世紀50年代特別是90年代中期以來,兩次信息革命在高等教育領域產生了巨大的影響。各國大學紛紛建立門戶網站,吸引公眾的眼球,吸納社會資源。在這一過程中,歐美各國的大學走在了前列。該文以英國和美國的部分大學為例,分析英美大學的門戶網站在信息分類、欄目設置等方面的特點,并尋找對我國大學的啟示。門戶網站的建設對于大學在高等教育的競爭中獲取優勢地位具有重要作用。考慮到世界高等教育發展的水平和風格差異,我們各選取美國、英國兩所大學,在進行橫向比較的基礎上歸納各自的特點。兩所美國大學是Union university、Columbia University,兩所英國大學是The University of York、University College London。

  需求導向,訪客細分

  大學門戶網站的基本職能是面向訪客提供它們所需要的信息、知識和服務。而不同的群體和訪客,具有不同的需求,因此,對訪客進行科學合理的細分,并向他們提供定身量做的信息、知識和服務,成為歐美大學的一個共同特點。

  美國Union university的網站(http://www.uu.edu/)在頁面頂端的顯要位置,對其訪客進行如下細分:Future Students(將來的學生)、Current Students(在校生)、Adult Learners(成人學生)、Faculty & Staff(教職員工)、Alumni & Friends(校友/社會各界朋友)、Visitors & Community(訪問者/社區)、Parents & Families(父母/家庭)、News Media(新聞媒體)。作為一所現代大學,Union university知道,其網站訪問者不外乎以下幾種:學生(包括未來的學生、現在的學生以及分布在各地的成人學生)、教職員工、社會各界(包括校友、學生的父母、新聞媒體),并明確他們都有各自不同的信息、知識和服務需求。如將來(在本校學習)的學生,他們需要在眾多的大學之間進行選擇,以此確定人生的道路,當他們有意來到Union university瀏覽時,他們發現,有針對他們自己的信息:學校簡介、課程專業設置、學費、校園生活等等。盡管這和簡單的"招生信息"相似,但它更體現出一種深層的人性關懷,對考生的決策大有幫助。再看"新聞媒體"。作為社會主體之一,大學越來越受到新聞媒體的廣泛關注,兩者的互動合作,在促進社會發展的同時也促進了大學的進步。在面向新聞媒體的欄目中,Union university提供了學校的各種基本資料、視頻、音頻信息、發展動態等,足以體現出學校積極主動面向社會,接受社會監督、參與社會合作的姿態。

  美國Columbia University的網站(http://www.Columbia.edu/)在對學校的專業、科研、服務等進行分類介紹的基礎上,也在首頁顯要位置對其訪客進行了如下細分:prospective students(未來的學生)、Students(學生)、Faculty & Staff(教職員工)、Alumni(校友)、Neihbors(相關人員)。以Alumni(校友)為例。一方面,校友是一所大學的重要資源,是傳播大學精神的活載體;另一方面,校友在離開大學之后并不是與大學割斷聯系,而要通過網絡等渠道持續地獲得知識、動力和精神動力支持,以此實現大學和校友之間的良性互動。在這個意義上,把校友作為專門訪客對待顯得尤其必要。這種訪客細分方式的另外一個原因或許在于,美國許多大學經常接受來自校友的捐助,所以大學也比較重視對校友資源的開發。

  接下來我們把視角轉到英國。以The University of York(http://www.york.ac.uk/)為例。網站所提供的信息分為Information for和Information about,前者是大學提供給不同訪客的不同信息,這些不同的訪客分為Prospective students(將來的學生)、Staff(教職員工)、Current students(在校生)、Former students(校友)、Business and industry(工商業);后者是以大學職能為基礎的公共信息,包括University and the city(大學與城市)、Departments(院系部門)、News and events(新聞與事件)、Job vacancies(工作機會)、Contacting people(聯系方式)等。

  再看另一所英國大學University College London(http://www.ucl.ac.uk)的情況。其信息也分為Information for和Information about兩類。Information for提供面向不同訪客的信息,這些不同的訪客包括Prospective students(未來的學生)、Current students(在校生)、Former students(校友)、Staff(教職員工)、Business(商業機構)和Media(媒體);Information about面向不同訪客提供學校公共信息,包括UCL(學校簡介)、Departments(院系部門)、Research(科學研究)、Teaching and Learning(教學)、Administration Services & Facilities(管理、服務與設施)、UCL and the Community(學校與社區)。

  由此可見,英國部分大學的網站對所提供的信息明確地分為兩大類別,一是學校面向不同訪客的分類信息(Information for),另一類是學校面向不同訪客的公共信息(Information about)。前一類信息按照信息服務對象的不同再次分為面向未來學生、在校生、校友、工商企業等的分類信息;后一類則按照大學的職能定位,分教學、科研、服務等子欄目向不同訪客提供公共信息。這是美國大學的訪客分類方式的深化。

  以大學職能與定位為基礎進行欄目設置

  知識創新、人才培養和社會服務是現代大學的三大基本職能,這三大基本職能在不同類型的大學中各有側重。1973年,卡內基教學促進基金會在其主席、前加州大學校長克拉克·克爾博士的主持下,按性質和功能對美國的大學作了分類研究,并發表了研究報告。報告把美國高等院校依次分為以下6種類型: ①授予博士學位的高等學校;②綜合性大學和學院;③文理學院;④兩年制的社區、初級與技術學院;⑤職業學院或其他專科學院;⑥非傳統教育院校。據美國國家教育統計中心1976年統計,授予博士學位的大學和綜合性大學占美國大學總數的 23.9%,文理學院和專科學院占35.8%,其余所有院校占40.3%。一般來說,可以授予博士學位的高等學校、綜合性大學和學院,其功能涵蓋了知識創新、人才培養和社會服務等方面,并以知識創新和人才培養為主;文理學院等以人才培養為主要功能;職業學院或其他專科學院、非傳統教育院校等則以服務所在區域的社會經濟發展為主要職能。

  Columbia University的網站屬于第一個類別,也就是說,作為一所可以授予博士學位的綜合性大學,其基本職能是開展知識創新、人才培養和社會服務。這一點如何在其門戶網站上體現呢?在該校主頁的顯要位置,Columbia University的網站對其主要欄目做了如下分類:①Academic Programs,②Research,③Libraries,④Medical Center,⑤Athletics,⑥Events Calendar,即:課程設置、科學研究、圖書情報、醫學中心、運動健身、活動預告。前兩者體現大學知識創新、人才培養的兩個基本職能,后四者則是服務社會職能的體現。

  與Columbia University不同,Union university是一所面向所在地區提供職業與神學教育的一般大學。Union university大學的門戶網站在分類信息、新聞與公告之下,用Quick Links(快速連接)的形式,依次列了Administrative Departments(管理機構)、Academic Departments(學院)、Program of Study(研究項目)和Student Organizations(學生組織)。這體現了這個學校提供促進人全面發展的職業與神學教育的基本定位。

  英國The University of York的網站將欄目設置和信息分類合二為一,在Information for、Information about和News之外,再沒有其他的欄目,即各種各樣的欄目基本被糅合進了Information for和Information about之中。而University College London除了突出Information for和Information about之外,還設置了Quick Links、News和Events等欄目。由此看來,英國大學網站的一個基本特點是,將美國大學以職能定位為基礎的細分欄目,基本糅合進了以訪客細分為基礎的各類細分信息中。而這種欄目設置和信息分類方式,在一定程度上正好暗合了英國大學所持的基本理念:"在促進國家的經濟發展的同時,主要推廣它所秉承的價值觀念,做知識的傳播者。"(牛津大學校長柯林·盧卡斯2004年春天在北京大學做演講時表示)

  此外,美英各國大學的網站,首頁簡潔,鏈接深入,圖文并茂,更新及時,在圖片的選擇、標題的設置、話語的選擇、功能的集成等方面,充分體現學生的主體性和教師本位性,體現年輕人匯聚所展示出的活力,體現訪客需求第一的價值理念。

  啟示:構筑學習化社會的服務站

  在今天,作為市場經濟條件下的競爭主體之一,大學是一個面向社會競爭性地提供知識產品、教育培訓和科技服務的社會組織。因為大學不以盈利為目的,所以大學實現良性循環的一個條件就是外在資源的輸入,這些資源,包括了政府的撥款、私人企業和社會團體的捐助與投資,以及高中畢業生的報考,各類科研基金委員會和其他社會組織的關注、支持、合作。大學對資源的獲得,主要取決于資源擁有者的理性決策,而理性決策的依據,就是大學在科學研究、人才培養和社會服務等方面所具有的實力。如果把大學的門戶網站看作一所大學的窗口,那么透過這個窗口,任何一個訪客都能夠看到這所大學的所具有的品味和實力、存在的價值與意義、提供的產品與服務。在這個意義上,精心打造門戶網站這個窗口,有利于大學獲取各類資源,并實現可持續的發展。

  與此同時,人們接受高等教育的起點、方式及教學的組織形式都發生了很大變化,出現了回歸教育、終身教育、遠程教育等階段性學習方式,大學的教育對象在不斷增加,大學的校園也將成為信息化校園,這是一個網絡化、數字化、智能化、虛擬化有機結合的新型教育、學習、研究的平臺。而這個平臺的中樞,應該是以大學門戶網站為主的校園網絡系統。在這個意義上,精心建設門戶網站這個服務平臺,是大學參與信息社會教育與科技競爭的重要手段。

  適應上述的變革趨勢,我國的各類大學在學院門戶網站的建設方面已經開展了多種探索。但是,與英美發達國家的大學相比,還存在著明顯的差距。如:按照現有的行政部門進行網站欄目設置(總體介紹、學校領導、校園風貌、機構設置、學校新聞、校報、信息工程學院、機電工程學院、經管學院、建筑學院、人文學院、理學院、藝術設計學院、成教學院、科研處、研究生教育、科研開發機構、重點實驗室、學報、人事處......),并沒有按照不同訪客的特定需求對學校提供的信息進行有效分類、整合和加工;網站頁面龐雜,但條理不夠清晰;網站所提供的主題圖片以學校的標志性建筑、領導成員活動、藝術圖片為主,由此展現出的僅僅是學校精神文化的"物化層面",師生們所具有的精神狀態、大學需要給社會傳遞的情緒和信念,根本沒有通過此種方式表達出來;網站功能未進行有效的集成,郵件、搜索、連接、辦公自動化、資源計劃系統、bbs等沒有整體納入網站平臺;等等。

  諸如此類的不足,和我國大學發展現狀、管理體制、投資體制、招生體制、文化特點等有很大關系,在上述因素沒有根本變化的情況下,我們不能不切實際地期待各個大學的網站迅速"換臉"。但是,筆者認為,我國大學要在世界高等教育的格局中占有一席之地,要成為多元文化的開放系統,就必須著力構筑門戶網站這個窗口和學習化社會的服務站。為此,筆者認為,國內大學在門戶網站的建設方面,應該注意以下問題:

  1、 樹立服務理念
  國內大學在校園門戶網站建設方面,必須樹立服務意識,要把學校的網站看作信息傳播的窗口,研究成果展示的平臺,與政府、企業、家庭、社會團體合作交流的中介,校友交流的紐帶,知識服務的空間。為各類不同的訪客提供信息、知識和服務。讀者可以參考http://www.queensu.ca/http://wwww.uleth.ca等。

  2、建立CIO領導下的部門協同工作制度
  國內大學網站建設滯后的一個主要原因是大學現行管理體制。在大多數大學,技術開發的部門(網絡中心,計算機網絡中心)負責技術的開發和實現,信息主管部門(宣傳部,宣傳中心,信息中心)負責信息的上傳,職能部門和下屬單位各自負責自身的網站建設,現狀參差不齊。盡管有主管的校領導專門負責此項工作,但由于涉及多個部門,因而難以形成從上到下的任務傳遞機制、從下到上的信息反饋機制和相關部門之間的溝通協作機制。國內大學可以借鑒企業通行的做法,建立CIO(首席信息官)領導下的部門協同工作制度,以此促進工作的開展。

  3、進行訪客細分
  在信息分類和欄目設置方面,歸納起來有三種方式:其一是英國大學模式,將信息直接分為Information for和Information about兩類,前者是面向不同訪客的分類信息,后者是以大學職能為基礎的公共信息,可以參考http://www.queensu.ca/http://www.ucl.ac.uk等;其二是美國大學模式,在這種模式下,沒有將信息做明顯的分類,但是網站一方面以不同訪客為基礎提供分類信息,另一方面以大學職能為基礎提供公共信息,如美國Columbia University 網站(http://www.columbia.edu/)。第三種方式是兩類信息完全糅合在了一起,沒有明顯分類,如加拿大Bishop's Universityhttp網站(http://www.ubishops.ca);或按照大學的部門設置為基礎提供龐雜的分類信息,這種方式有利于網站管理者,但是不利于用戶,目前國內的許多大學就采用此種模式。

  訪客的多樣性導致其信息、知識和服務需求的差異化,網站在信息的提供上就有必要定身量做。英美大學的訪客分類包括未來的學生、在校生、研究人員、員工、校友、學生父母、求職者、工商企業、參觀者、媒體等。這里面沒有包括主管部門、領導等,這和英美國家大學的管理體制有關。借鑒英美大學訪客分類的優勢,考慮到我國大學的實際,筆者認為,上述第二種模式更加適合于我國高等學校,其中的原因在此不再贅述。

  4、深度加工信息
  互聯網的核心優勢是傳播的廣域性,這一優勢也對其信息的加工提出了更高的要求:細小的差錯有可能被無限放大。對大學網站來說,這就要求它所提供的信息實?quot;零差錯"。瀏覽國內許多大學的網站時經常會發現諸如句法、用詞等方面的錯誤,這在很大程度上是工作流程和規范差錯導致的結果。這就要求,大學的網站建設必須避免簡單的"Ctrl C+Ctrl V"操作,應該建立嚴格的信息發布標準、規范和流程。

  5、實現功能集成
  在廣義上,門戶網站的功能是服務,這種服務包括信息(學校的新聞、事件、活動預告等)、知識(課程、新的科研成果、研究綜述、觀點等)、郵件(部門和個人)、搜索(站內與站外)、辦公自動化(內部網)、BBS等,英美部分大學還將校歷、天氣預報、周邊環境與條件介紹等納入網站服務系統。

  6、傳播大學精神
  國外許多大學,網站所提供的主題圖片等以師生的教學、科研、體育等活動為主,傳達出一種極具活力的精神面貌,向社會傳達大學所具有的精神、理念和價值觀。圖片僅僅是體現大學精神的方式之一。大學的網站建設者必須認識到,網站的各個構成要素,都是傳播大學精神的有力手段。 
 



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