美國要為中小學校普及高速網絡
來源:光明日報 更新時間:2014-02-18

 
    美國總統奧巴馬日前在馬里蘭州一所中學宣布,美國聯邦通信委員會將為一個名為“連接教育”的項目撥款20億美元,并與蘋果、威瑞森、微軟、SPRINT等私營科技和電信公司攜手,建設美國中小學校的高速網絡,力爭在5年內讓99%的美國學生實現免費高速上網。

    奧巴馬稱:“人們希望在喝咖啡時享受免費上網,我們也應該在學校做到這一點。”奧巴馬此行是他發表國情咨文后首次視察之旅的一部分,其中不乏向國會展示總統行政權威的政治意圖。盡管國會共和黨人表示奧巴馬有“濫用行政權力”之嫌,但奧巴馬提出投資改善學校網絡利用現狀還是受到此間媒體和公眾的普遍贊賞。

美國教育界的一次轉型

    這一名為“連接教育”的互聯網建設計劃去年夏天首次公布,旨在通過連接高速互聯網,讓美國的教師和學生可以獲得最好的技術和豐富的數字化教學資源,并以此為基礎教育轉型打下基礎。在最初公布時,奧巴馬曾表示將可能通過提升手機使用費來支持這一項目,最終美國聯邦通訊委員會重新規劃資金使用方案,使美國手機用戶不必擔心資費上漲。

    奧巴馬政府指出,美國70%的中小學校的網速太慢,改變這一現狀需要像“連接教育”項目這樣的“突破性投資”。按照美國教育部的標準,實現數字化教育的門檻是網速達到每秒100M,這是目前美國普通學校網速的10倍至100倍。美國教育部長鄧肯稱,提高互聯網技術利用率將極大促進美國建立世界級的教育體系,“這是向正確方向走出的非常重要的一步”。教育界人士表示,此舉是美國教育界的一次轉型,將可能使美國學校改變在互聯網利用上落后于韓國等其他國家的現狀,保持美國未來的競爭力。

    奧巴馬此次造訪的巴克·洛奇中學是一所創新型學校,該校將iPad融入教學,學生可以把它帶回家繼續學習。該校校長對此間媒體表示,使用新技術對教、學兩方面都有幫助,學生學習更加投入,“他們不再只是知識的使用者,還成為知識的創造者”。在巴克·洛奇中學所在的喬治王子縣,已有4所學校開始在教學中使用iPad。

美國私營企業的視野

    更值得關注的是,美國高科技公司紛紛對這一教育項目提供支持,出資總額已達7.5億美元。其中,蘋果公司承諾出資1億美元,向教學相對落后的學校提供iPad及其他設備;美國電話電報公司和SPRINT公司將分別出資1億美元,負責向學校提供免費無線上網服務;威瑞森公司將出資1億美元的現金和實物捐助;AUTODESK公司將提供價值2.5億美元的軟件;微軟公司將以折扣價向全國學校提供WINDOWS軟件。

    美國國家經濟委員會主席斯珀林表示,總是能夠看到投資的公共價值,這體現了美國私營企業的視野。美國電報電話公司高級執行副總裁西科尼發表聲明稱:“我們為國家長期繁榮能做的最重要投資,就是找到聰明的新方法,讓技術為學校、老師和學生服務。”

    美國聯邦通訊委員會的20億美元投入只是“連接教育”項目的“首付款”,預計將惠及數千所中小學校。奧巴馬的長期計劃是讓美國15000所中小學校的2000萬名學生享受無線上網。

    (本報華盛頓2月15日電 本報駐華盛頓記者 余曉葵)



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