《經濟學人》封面文章:下一個超級偶像
來源:新浪 更新時間:2013-02-05

《經濟學人》封面文章:下一個超級偶像

新一期《經濟學人》封面
  導讀:最新一期《經濟學人》于2月正式出刊,本期封面是《下一個超級偶像》。如果有來生你愿意出生在哪?相信大部分人會選擇北歐,北歐國家在政府效率廉潔、經濟競爭力以及社會保障和人民幸福指數等多方面都領先全球。不管是西歐北美還是新興的亞洲經濟體,現在都將北歐國家作為學習的榜樣。

  小國家總是能充當改革的急先鋒。由于實行撒切爾主義和私有化改革,80年代的英國領先世界,小小的新加坡長期以來一直是各國改革者效仿的楷模,現在北歐國家似乎正在充當相同的角色。

  部分原因是瑞典、丹麥、挪威和芬蘭這四個主要的北歐國家運行良好。作為一個資質平庸收入一般的普通人如果來生可以選擇出生在那里的話,那么你一定想做一個維京人。北歐各國在各項排名中都處于世界前列,不管是經濟競爭力、社會保障還是幸福指數。它們即不像南歐那樣經濟僵化也不像美國那樣兩極分化。發展理論學者愿意把成功的現代化稱之為“接近丹麥”。這塊曾經被認為是DIY家具和阿巴樂隊代名詞的地方現在已經變成了一片文化熱土,它孕育出了《謀殺》、瑪諾餐廳以及憤怒的小鳥。

  之所以這樣也許是出于機緣巧合,北歐國家在90年代時明智的控制了他們的債務危機。但是北歐模式流行世界的第二個原因才真正令人著迷,他們為世界各國,尤其是負債累累的西方國家政客繪制了一幅如何改革公共部門,如何讓國家運行更加高效、靈活的美妙藍圖。

  學習北歐國家的想法可能會震撼到很多人,即包括夢想斯堪的納維亞式社會主義的法國左翼,也包括擔心奧巴馬推行瑞典式改革的美國保守派,然而他們都落伍了。上世紀70和80年代,北歐國家確實實行過大收大支的政策。1993年瑞典的公共支出占到GDP的67%,長襪子皮皮》的作者阿斯特麗德-林格倫幾乎不得不將全部收入用于交稅。然而大收大支政策并不成功:1970年瑞典是第四富裕的國家,可到了1993年卻跌倒了第十四位。

  自那以后,北歐國家改變了政治路線開始右傾。瑞典政府支出占GDP的百分比下降到了18%,比法國還少并將很快會低于英國。同時他們還降低了稅收:公司稅為22%,遠遠低于美國。北歐各國關注收支平衡,當奧巴馬和國會就福利制度改革猶豫不決的時候,瑞典已經徹底改造了該國的養老金體系,現在它的預算赤字為GDP的0.3%而美國則為7%。

  北歐各國對公共服務同樣信奉實用主義。只要公共服務得以運轉,他們不在乎由誰提供。丹麥和挪威準許私人公司運營公立醫院,瑞典實行的教育券計劃準許以盈利目的的私立學校和公立學校競爭,丹麥也有類似的教育券,而且人們還可以對其進行充值。如果讓提出教育券思想的米爾頓-弗里德曼選擇,他一定更愿意把家安在斯德哥爾摩而不是華盛頓。

  所有西方政治家都聲稱要促進政務透明度和技術化管理,這一點北歐國家比大部分其他國家都做的要好。所有學校和醫院的績效都將被考評,政府的被迫在陽光下運轉,因為任何人都可以調閱辦公記錄,如果政治家不騎自行車而是使用政府的豪華轎車將受到人們的詬病。這個創造了Skype和Spotify的國家同樣在電子政務方面領先:發一條短信你就可以完成納稅。

  這些聽上去像是加強版的撒切爾主義,但是北歐國家證明了將競爭性資本主義和大政府相結合是可行的,這給激進的左派提供了實踐依據。北歐國家公共部門雇傭了全國30%的勞動力,而OECD國家的平均水平只有15%。他們崇尚自由貿易,甚至拒絕對本國標志性企業進行保護:瑞典可以讓薩博汽車公司破產,如今沃爾沃已經被中國的吉利公司所有。他們關注長期戰略,最突出的表現就是挪威擁有的6000億美元的主權基金。北歐國家還積極探尋調和資本主義矛盾的方法,丹麥有一個彈性體系,通過這個體系雇主在輕易獲得員工的同時還要給失業人員提供保障和培訓,在芬蘭人們成立了風險資金網絡。

  然而北歐模式也并非完美無缺。公共支出占GDP的比例仍然高于本刊期望的水平,也高于可維持水平。他們的稅收水平依舊刺激企業家外逃:倫敦就有很多優秀的瑞典青年。很多年輕人尤其是外來移民要靠救濟維生。在重重壓力下政府不得不削減支出,而不斷加劇的全球競爭勢必迫使他們做出更多改變。同新加坡相比,北歐政府仍然比較臃腫,他們也沒有對依照家計調查發放福利給予高度重視。

  盡管如此,仍然有越來越多的國家向北歐學習。向過去的瑞典一樣,很多西方國家也在大政府的道路上積重難返。現在歐洲人口只占世界的7%而其社會福利支出卻占世界的一半,就在默克爾對此憂心忡忡的時候,北歐國家給出了一些解決的辦法。他們證明了歐盟國家也同樣可以取得真正意義上的經濟成功。正在建立福利性國家的亞洲各國也在向北歐取經:挪威就是中國人特別關注的對象。

  向北歐學習的主要經驗不是意識形態而是實用主義,這些國家之所以受歡迎不是因為政府大而是因為其運轉良好。一個瑞典人繳的稅確實比加利福尼亞人要多,但是他能得到更好的教育和免費的醫療。北歐人推行的改革意義深遠,不但克服了工會的困擾還消除了行業游說。事實就是這樣,你可以把市場機制引入福利國家從而提高其運行效率,你也可以在合理的基礎上推行社會福利制度從而避免把包袱甩給子孫后代,但是你必須愿意根除腐敗和利益團里,你必須做好準備拋棄惱人的左右之爭,在各種政見持有者中集思廣益。總之未來很多年世界各國都將向北歐學習。(鹿城/編譯)



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